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第13回 凄腕マミーのキムチ屋さん 知る人ぞ知る! 噂の「絶品キムチ」を求めて


キムチといえば本場は韓国ですが、ここ福岡県に日本人の味覚に合わせて作られる「絶品キムチ」があるという情報をキャッチ。

それもなかなか入手できない幻に近いキムチというから、ちくしなび取材隊、ちょっと足を伸ばして出張取材にでかけてきました!

キムチ嫌いも手を伸ばす絶品キムチとは!?

「キムチ嫌いが唯一食べるキムチ」「他のキムチがもう食べれない!」など様々な噂を耳にして取材隊が訪れたのは福岡県古賀市。迎えてくれたマミーこと平山さんはとっても明るいお母さん。早速、噂のキムチのことを尋ねてみました!

もともとは大切な方への手土産として作っていたという手づくりキムチ。贈り物としてのみ作っていたので販売はしていませんでした。そのうちクチコミで広がり「○○さんから聞いて、どうしても食べたいから売ってくれないか」という声が多くなってきたため販売することに。完全手づくりのため機械のように大量生産はできないのですが、販売するからといっても材料・作り方の何一つ変えるつもりないと話すマミーのキムチにはかっこたる信念がありました。


誕生のきっかけは「大切な人に美味しくて安全なものを」という思い

キムチ作りのはじまりは、それまで贈答用に購入していたキムチの製造工場で見た大量の砂糖と化学調味料。「大切な人に食べてもらうのにこれはいかんよ!」と驚いた平山さんは、ご自身のお母さんのキムチを思い出したそうです。お母さんは35年間焼き肉屋を営まれ、そのキムチは人気メニューの一つでした。
早速、そのレシピをもとに試行錯誤。より健康志向で、より美味しく。様々な組み合わせを試し、時には失敗することも繰り返しながら、「その間はもうキムチ見るのがイヤ~ってくらいキムチを食べとったね」というくらい自身も含め家族や周囲の人と味見をして原型にたどり着いたのは6ヵ月後。

ようやく納得する味になったキムチ。でもそこで止まらずまだ美味しく、健康に良いキムチになるはず! と更に吟味。

韓国から直送の専用唐辛子、2~5年熟成させカルシウムもたっぷりの自家製鰯の塩辛、沖縄の鰹節・昆布、砂糖は一切使わずはちみつとりんご・洋ナシを始めとするたくさんのフルーツ。入手可能な時期には幻の洋ナシと呼ばれるル・レクチェすら惜しみなく使用。「広島の方にいい鰯があるらしいから、今度取り寄せて使ってみようと思っとるとよ」と材料への探究心は今もなお続いているそうです。

人の輪が作る、人の輪が広げるキムチ作り

安全と味にこだわった材料だからこそ、季節や収穫量によっては入手困難な時期もありました。でも、それを可能にするのが人付き合いを大切にしてきた平山さんの交友の輪。
「いろんな人が助けてくれる。本当にありがたいことよね」と語る笑顔に引き寄せられた様々な人がキムチ作りを支えているのです。

キムチの肝ともいえる唐辛子もその一つ。
マミーのキムチでメインに使われているのは漢方にも使用されるほど良質な唐辛子。通常その農園は韓国外には販売されていないそうですが、この農園と古くからの縁があり「マミーのお願いならば!」と特別に分けてもらっているそうです。素人の私が見ても色・香りが違うその唐辛子をメインにブレンドすることでピリッとしつつも旨みがある辛さのバランスを調整することが可能になるのです。

また、材料だけではありません。
キムチは全て手づくり。どれ一つ機械化はありません。そのため一人では難しい量を作る際には、近所の奥様達が手伝いをお願いすることもあります。
そんな時も「みんな嫌な顔ひとつせず手伝ってくれるとよ。みんな良か人ばっかりやもん」と感謝の言葉を口にされていたのですが、それはきっと「誠意には誠意で応える」をモットーにする平山さんが近所の方々ともまっすぐな人付き合いをしてきたからではないでしょうか。

家族に安心して食べさせられるものを。誰もが愛する母の味
「自分の子供や家族に安心して食べられるものじゃないと人に贈れるはずがない」と言う平山さん。大切な人に食べさせたいという思いからスタートしたキムチは、昆布や鰹節など昔から日本人の舌に親しんできた味だけではなく、現代の社会で少し薄れてきたようにも思えるご近所づきあいや人との繋がりの暖かさもその味に染み込ませた「お母さんの味」。

そんな手仕事の暖かさを伝える旨みだから、キムチ嫌いな人や辛いものが苦手な人にも好まれるのかもしれません。噂の絶品キムチ、ぜひ一度ご賞味あれ!
→ 凄腕マミーのキムチ屋さんホームページはこちら

主な商品:
白菜キムチカットタイプ:200g 500円、500g 1,250円、1kg 2,300円
白菜キムチ株付タイプ:200g 500円、500g 1,250円、1kg 2,300円
※注文は現在ホームページからのみ(店頭販売はありません)